Abraham Lincoln

1865 tog amerikanska inbördeskriget slut. Fem dagar efter det efterlängtade beskedet ville president Abraham Lincoln koppla av med en komedi på en av stadens teatrar. Men en känd skådespelare tänkte hämnas söderns nederlag.

Text: Thomas Oldrup

Långfredagen 1865 tog USA:s president en eftermiddagstur med sin fru genom Washington. Stämningen i huvudstaden var glad och lättad efter att sydstaterna kapitulerat. Segern hade firats med kanonsaluter och nu möttes Abraham Lincoln av människor som ville visa sin uppskattning.

Många, särskilt svarta som tidigare varit slavar, kom gråtande fram och tackade presidenten. Lincolns fru var dock inte lika glad och beskyllde honom för att flirta med allt och alla. Han lugnade henne med ett löfte om att nu när kriget äntligen var över skulle de nog kunna resa till Europa, kanske ända till Jerusalem. Samma kväll besökte de Ford’s Theatre för att se komedin Our American Cousin tillsammans med ett par unga vänner.

Presidentens livvakt var också med. Men han var så intresserad av pjäsen att han satte sig i logen i stället för att hålla vakt vid dörren.

Under tredje akten rycktes plötsligt dörren till logen upp. En ung man riktade sin lilla pistol mot presidentens huvud och avfyrade på kort avstånd ett enda skott. Kulan gick in bakhuvudet och fastnade där.

Mitt i tumultet lyckades attentatsmannen hoppa ner på scenen, där han teatraliskt proklamerade ”Sic semper tyrannis!” innan han flydde ut från teatern. Det latinska talesättet – som betyder ”Så går det för tyranner” – var också sydstaten Virginias valspråk.

Presidentens livlösa kropp bars ner från logen och vidare över gatan till skräddaren William A Petersens bostad. Läkarna kunde inte stoppa blodflödet och Lincolns puls blev allt svagare. Tidigt på morgonen den 15 april 1865 avled USA:s sextonde president.

Fattig uppväxt

Lincoln föddes i en fattig bondfamilj i Kentucky 1809. Han fick ingen riktig skolgång men läste själv alla böcker han kom över. 23 år gammal började han intressera sig för politik. 1834 blev han invald i delstaten Illinois lagstiftande församling.

Parallellt med sitt politiska engagemang i det konservativa Whigpartiet studerade han juridik på egen hand. Vid 28 års ålder kunde han börja arbeta som advokat. Han gjorde sig känd som en flitig, förtroendeingivande och rättrådig man. Snart spreds också ryktet om hans politiska talekonst.

Lincoln engagerade sig tidigt mot att slaveri skulle tillåtas i nya amerikanska delstater. Slaverifrågan ledde till en splittring av Whigpartiet. Lincoln anslöt sig då till det nybildade republikanska partiet. I debatt efter debatt utmärkte han sig som motståndare till slaveriet. 1860 valdes han till president tack vare starkt stöd i de folkrika nordstaterna, där slaveriet redan hade avskaffats.

Bröt sig ur unionen

Men redan innan Lincoln hunnit installeras på presidentposten bröt sig sju sydstater ut ur unionen. En månad senare inleddes inbördeskriget. Lincoln hade före krigsutbrottet stött ett lagförslag som skulle tillåta slaveriet i de stater där det redan fanns. Men den eftergiften sågs inte som tillräcklig bland rebellerna. Inbördeskriget blev längre och blodigare än vad någon befarat. Sin första presidentperiod fick Lincoln till stor del ägna åt kriget. 1864 ställde han upp till omval och vann stort. Den tidigare omstridde politikern betraktades nu av många som unionens räddare och slavarna såg honom sin befriare.

Känd skådespelare

Fem dagar efter krigsslutet mötte Lincoln sitt öde på Ford’s Theatre i Washington. Hans mördare flydde ut genom sceningången medan den döende presidenten togs omhand. Under sitt dramatiska hopp från logen hade mördaren John Wilkes Booth brutit ena benet, men lyckades ändå fly tillsammans med sin medhjälpare, som väntat med hästar i en gränd utanför teatern.

De inblandade i mordkomplotten kunde dock identifieras och efterlysningar skickades ut. Den största belöningen – 100 000 dollar – utlovades till den som kunde avslöja var Booth och hans sammansvurna befann sig.

John Wilkes Booth var 27 år och en av USA:s mest kända skådespelare. Med sitt utseende och sin charm hade han gjort succé, bland annat i flera uppsättningar av Shakespeares pjäser. Han hade till exempel spelat rollen som Brutus, en av Julius Caesars mördare. Av kritiker beskrevs han som ett geni med stark utstrålning på scenen.

När kriget bröt ut visade Booth öppet sin beundran för sydstaternas uppror och sitt hat mot dem som ville avskaffa slaveriet. För dessa uttalanden blev han kallad förrädare. Men Booth kunde ändå fortsätta sin teaterkarriär under krigsåren.

Några få dagar efter krigets slut stod Booth bland åhörarna när Lincoln höll ett tal. Presidenten sa att ”mycket intelligenta svarta” samt alla de 200 000 svarta soldater som stridit för nordsidan borde få rösträtt. En vän till Booth har berättat att denne då väste: ”Det betyder medborgarskap för niggrer! Vid Gud, det får han inte göra. Detta är det sista tal han håller!”

Ville kidnappa Lincoln

Tidigare hade han tillsammans med några vänner planerat att kidnappa Lincoln och föra honom till sydstaterna. Med presidenten som gisslan tänkte han kräva frigivande av nordstaternas alla krigsfångar.

När kriget gick mot sitt slut började Booth i stället planera mordet på Lincoln. Även vicepresidenten Andrew Johnson och utrikesministern William Seward skulle mördas av Booths kumpaner. Seward knivhöggs, men överlevde. Vicepresidenten klarade sig undan eftersom Booths medhjälpare söp sig full i stället för att utföra det planerade attentatet.

Först elva dagar efter mordet spårades Booth till en lada i Virginia. Byggnaden omringades och mördaren uppmanades att ge upp. Han svarade att han inte skulle ge sig utan strid. Då sattes ladan i brand.

Kort därefter hördes ett skott. En sergeant hävdade att han skjutit Booth när denne riktat sitt vapen mot honom. Den döende Booth drogs ut ur ladan och avled några timmar senare.

LÄS MER: Abraham Lincoln – A Biography av Benjamin P Thomas (2009) ● Abraham Lincoln av Staffan Ekendahl (2011)

Publicerad i Allt om Historia 10/2011

Twitter Digg Delicious Stumbleupon Technorati Facebook Email

Ett svar till “Abraham Lincoln”

  1. Mycket fascinerande person som förmodligen kunnat utträtta ännu fler stora ting om han inte mördats.. Tragiskt.